Interview Espen

Interview Espen

Het hogere doel voor ogen

Data scientist Espen Tierolff heeft één missie: gelukkig zijn. 'Dat is de basisaanname voor alles in mijn leven. Mijn werk valt ook onder die missie. Als ik er niet gelukkig van word, doe ik het niet!' Een gesprek over werkgeluk, natuurkunde en het oplossen van een groot maatschappelijk probleem.

Wat zorgt ervoor dat dit werk je gelukkig maakt?

'Er wordt hier nagedacht over het oplossen van het grootste maatschappelijke probleem in ons vakgebied: 'Hoe kun je de lucht- en ruimtevaart veiliger en duurzamer maken?' De situatie zoals hij nu is, is namelijk op de langere termijn niet houdbaar. Ik vind het heel mooi dat NLR vanuit wetenschappelijk onderzoek gedreven wordt om dit onderwerp beter te begrijpen en dat het direct gekoppeld wordt aan iets praktisch, omdat we het probleem van klanten oplossen. Dan ben je echt bezig met het hogere doel voor ogen te houden. Dat spreekt mij enorm aan.'

Op welke manier maak jij deel uit van dat hogere doel?

'Ik ben maar een héél klein radertje in het geheel. Maar door ervoor te zorgen dat elk radertje optimaal wordt uitgevoerd, stuw je met zijn allen een hele grote machine voort waar ontzettend veel onderzoek naar moet worden gedaan.'

Met welk radertje houd jij je bezig?

'Op dit moment onderzoek ik het geluid van een versnellingsbak die dreigt stuk te gaan. Sommige mensen blijken het te kunnen horen als er een lichte beschadiging in zit, maar dat kan lang niet iedereen. In het verleden zijn metingen gedaan op zowel goed werkende als minder goed werkende versnellingsbakken. Met die data onderzoek ik of we met deep learning een beschrijving kunnen maken van een versnellingsbak die optimaal werkt, en of we beschadigingen kunnen voorspellen. Wanneer het me lukt, kan deze beschrijving ervoor zorgen dat onderhoud effectiever wordt uitgevoerd en daarmee de veiligheid beter wordt gewaarborgd.

Waarom is NLR voor jou als data scientist een interessante organisatie?

'Op veel plekken werk je als data scientist aan het voorspellen van klantgedrag dat moet leiden tot winstmaximalisatie. Hier gebruik ik dezelfde methode als die je gebruikt bij het voorspellen van klantgedrag, maar dan om een analyse van technische processen uit de lucht- en ruimtevaart te doorgronden voor een betere, veiligere en duurzamere lucht- en ruimtevaart. Dat is een wezenlijk ander doel.'

Wat hoop je in deze functie te leren?

'Ik zou het leuk vinden om nog dieper in de modelling te komen om vervolgens te kijken of er een combinatie mogelijk is tussen data science en simulatie. Stel dat je een bepaalde configuratie van een vliegtuig hebt en deze test je in een windtunnel om te zien wat ermee gebeurt. Dan maak je daarnaast ook nog een digitaal model en je simuleert de ervaring van een windtunnel. Deze vergelijk je met elkaar om te zien of de resultaten hetzelfde zijn. Dat lijkt me gaaf.'

Waarom is jouw werk belangrijk?

'Weet je het wat het is? Mensen zijn zich inmiddels bewust van bepaalde maatschappelijke onderwerpen. Denk aan de vleesindustrie en hoeveel water het kost om een stukje biefstuk op jouw bord te krijgen. Maar de bewustwording over hoeveel we als mensen jaarlijks uitstoten, omdat we vliegen, is nauwelijks aanwezig. En zelfs al zou iedereen zich daar wel bewust van zijn, dan denk ik niet dat we minder zullen gaan vliegen. Dat betekent dus dat het reduceren van de uitstoot een vraagstuk is waar wij ons over moeten buigen. Ik werk dus mee aan het verhogen van de kwaliteit van leven van ons allemaal.'

Daarover gesproken: hoe is de kwaliteit van leven binnen NLR?

'Zonder enige twijfel zijn de collega's met wie ik werk de biggest asset van NLR. Er zit hier een goudmijn aan werknemers met enorm veel kennis in hun hoofd. Er zijn collega's die al dertig jaar of langer bij NLR werken en waar je gigantisch veel van kan leren. Het voelt als een privilege om met hen te mogen samenwerken en met hen te mogen sparren als ik ergens niet uit kom. Negen van de tien keer weten zij het antwoord wel. En dat is gaaf. Je kunt hier zoveel leren als je wil, en dan ook nog van de allerbesten in dit vakgebied. Dat maakt mij dan weer erg gelukkig.'

Over NLR

Koninklijke NLR heeft hypermoderne faciliteiten en excellente medewerkers. Medewerkers die aan de frontlinie willen staan van de technologische innovatie. Je krijgt bij NLR alle ruimte om je talenten te benutten en je persoonlijk te ontplooien. NLR is dé plek voor medewerkers met een passie voor techniek.

Meer over NLR
Contactgegevens

NLR
Postbus 90502
1006 BM Amsterdam

+31 88 5113330
hr@nlr.nl