Interview Vincent

Interview Vincent

De kracht van een kennisorganisatie

'Voorlopig fungeer ik als spons', aldus Vincent van de Lende, projectassistent Aerospace Systems. Hij werkt sinds enkele maanden bij NLR en studeert tegelijkertijd technische bedrijfskunde. Een gesprek over de meerwaarde van een pittige combinatie van werken en doorstuderen.

Als jongetje wilde hij piloot worden, maar de kredietcrisis gooide roet in het eten. Vincent van de Lende (28) was na het atheneum klaar met zijn middelbare school en zag dat er steeds minder vraag was naar piloten. Het risico van de hoge studiekosten die verbonden waren aan een pilotenopleiding was daardoor te groot. Na verschillende universitaire studies en hbo-opleidingen te hebben bekeken, kreeg hij van zijn neef het advies om eens een kijkje te nemen op zijn school. Een gek voorstel, zo vond hij zelf, want de instrumentmakersschool was een mbo-opleiding.

Maar toch was het raak?

'Het klinkt misschien romantisch, maar alleen al de geur van de machines toen ik daar de werkplaats opliep, het échte ambacht van met je handen bezig zijn; wow. Na jarenlang in de boeken leek me de afwisseling tussen praktijk en theorie die deze opleiding bood, heel prettig. Na het afronden van mijn opleiding heb ik een poos als instrumentmaker gewerkt, maar na een tijdje miste ik toch de intellectuele uitdaging in mijn werk.

Was dat het moment dat je opnieuw voor de boeken koos?

'Ik ben altijd al een bètamens geweest, maar bedrijfskunde leek me ook interessant. Toen ik de informatiedag van de hbo-opleiding technische bedrijfskunde bezocht, bleek dat de ideale studie door het koppelen van de technische praktijk aan de bedrijfsvoering van een organisatie. Gezien ik werk en studie graag wilde combineren, koos ik voor een hbo-opleiding. In deeltijd, want de combinatie leek me al pittig genoeg.'

Was het dat ook?

'Het eerste jaar viel wel mee, al was het wel even wennen. De combinatie werd pas zwaarder toen ik na het eerste jaar op zoek ging naar een nieuwe baan en deze functie tegenkwam. NLR was op zoek naar een student technische bedrijfskunde voor een totaal nieuwe functie in de organisatie. Dat laatste maakt het extra pittig, want er is niet iemand waar je een één op één voorbeeld aan kan nemen. De eerste maand was ik 's avonds behoorlijk moe, omdat ik zowel tijdens mijn studie als in mijn nieuwe baan heel veel nieuwe informatie te verwerken kreeg. Na die eerste maand vielen de puzzelstukjes op zijn plaats en werd het wat relaxter.'

Wat houd je functie in?

'Ik ondersteun onze divisie bij risicovolle projecten. De projecten zijn heel uiteenlopend, waardoor geen dag hetzelfde is. Zo ben ik onder meer bezig met een project waarbij een onderdeel voor een windtunnel moet worden ontwikkeld. Het gave hieraan is dat dit nog nooit eerder is gedaan, waardoor het een erg ambitieus en innovatief project is. Ik fungeer als het extra paar ogen dat in de gaten houdt of de financiële huishouding en de technologische vooruitgang met elkaar in balans zijn.'

Maar dit is dus niet het enige project waar je aan werkt?

'Nee, ik heb enige tijd geleden ook het initiatief genomen om een onderzoek in te stellen naar een bepaald systeem wat we gebruiken voor de administratie van projecten. Ik merkte dat het systeem voor veel mensen niet toereikend was. Toen ik dat constateerde, heb ik gevraagd of ik dat project op me mocht nemen. Dat werd direct toegejuicht. Het leuke is dat dit onderzoek nu over alle divisies wordt uitgerold. Daar ben ik heel trots op.'

Sluiten dit soort projecten aan op je studie?

'Naadloos. Het vak wat ik afgelopen kwartaal heb gehad, was prestatiemanagement. Een systeem verbeteren waar iedereen mee moet werken, is daar natuurlijk een geweldig voorbeeld van. Het fijne van de combinatie werk en studie is dat je alles direct kunt toepassen. Zo blijft het niet bij theorie. Maar ook binnen NLR ben ik met trainingen bezig die direct toepasbaar zijn. Zo heb ik onlangs een cursus projectmatig werken gevolgd en heb ik morgen een training Export Compliance.'

Dan wordt er flink in je geïnvesteerd...

'Het is een bedrijf dat veel waarde hecht aan zijn mensen, ervoor zorg draagt dat de werknemers alle tools krijgen die ze nodig hebben, en innovatie torenhoog in het vaandel heeft staan. Je ziet dan ook dat veel collega's hier al héél lang werken. Zij brengen daardoor veel kennis met zich mee, waar ik weer van kan leren. De kennis van mijn oudere collega's is goud waard. Ook zij leren nog elke dag iets nieuws, omdat het inherent aan de organisatie is om dingen mogelijk te maken die daarvoor als onmogelijk werden beschouwd. Het mooie daarvan is dat de oudere collega's die kennis ook graag met je willen delen, zodat het niet verloren gaat. Op een dag hoop ik om, net als zij, mijn kennis weer over te dragen, maar voordat ik zover ben, zuig ik als een spons alle informatie op en wil ik eerst mijn opleiding afronden.'

Over NLR

Koninklijke NLR heeft hypermoderne faciliteiten en excellente medewerkers. Medewerkers die aan de frontlinie willen staan van de technologische innovatie. Je krijgt bij NLR alle ruimte om je talenten te benutten en je persoonlijk te ontplooien. NLR is dé plek voor medewerkers met een passie voor techniek.

Meer over NLR
Contactgegevens

NLR
Postbus 90502
1006 BM Amsterdam

+31 88 5113330
hr@nlr.nl